La Société de Chirurgie de Lyon a été créée en 1897 par Maurice Vallas et Victor Rochet, pour se distinguer de la Société des Sciences Médicales, créée en 1861, en raison de la place de plus en plus réduite laissée pour les publications chirurgicales qui, elles, devenaient de plus en plus nombreuses. Pour valoriser les travaux de la Societe de Chirugie de Lyon, Paul Cavaillon, aidé de René Leriche alors tous deux jeunes chefs de cliniques ont décidé de créer le Lyon Chirurgical ce qui permettra de mettre en valeur la Société de Chirurgie de Lyon et de diffuser ses travaux. C’est ainsi que le premier numéro sortait en 1908.


Le premier Président a été Léopold Ollier qui a défini les principaux buts de la Société :

  1. regrouper l’ensemble des travaux de l’Ecole  Lyonnaise de Chirurgie
  2. réaliser une tribune critique et impartiale
  3. lui garantir son originalité et sa représentativité

 Louis Léopold Ollier

En 1924 René Leriche reconnaissait lors de leçon inaugurale de la chaire de clinique de Strasbourg les mérites de l’Ecole Lyonnaise :

« Orgueilleuse de son passé, de ses traditions, de ses méthodes réfléchies, fière d’avoir à l’image de la ville un dédain pour tout ce qui brille, soucieuse de rester pure de tout alliage, elle nourrit ses élève de la pensée de ses propres classiques, et parvient si bien à le faire revivre pour eux qu’on croit les avoir toujours connus, alors même qu’on ne les a jamais vus…pour tout cela , elle a une physionomie A elle : plus physiologique que technique, plus soucieuse des résultats à lointains que des procédés brillants, très cartésienne, elle n’emprunte rien à personne sans l’avoir longtemps filtré, elle garde l’ambition de rester elle-même à travers les idées qui changent et jusqu’à présent elle y a réussi. »


René Leriche

Le rôle principal de la SCL a été de regrouper l’ensemble des chirurgiens de Lyon toutes les semaines le Jeudi de 17h30 à 19h à la salle Pasteur  de l’Hôtel Dieu jusqu’il y a quelques années

Une autre préoccupation de la SCL a été de s’occuper de l’enseignement des internes et chefs de cliniques.

Le bureau était composé :

- d’un Président élu  à l’ancienneté pour 2 ans
- d’un vice président élu également qui lui succédera
- d’un secrétaire général élus pour 5 ans
- d’un secrétaire général adjoint également élus pour 5 ans
- de deux secrétaires annuels
- d’un trésorier-archiviste

Le secrétaire général est le personnage le plus important pour assurer la stabilité et la bonne marche de la Société. 

La Société fonctionne normalement depuis plus de 118 ans. A deux reprises seulement le fonctionnement a été interrompu transitoirement pendant les deux guerres :

- du 2 Juillet 1914 au 19 Mai 1919, période pendant laquelle elle a été intégrée dans la « société médico-chirurgicale »
- du 19 Juin 1939 au 12 Septembre 1940       

Composée de 22 membres, tous lyonnais lors de sa fondation elle s’est progressivement ouverte à la France et à l’étranger pour atteindre en 1980, 364  membres répartis par 1/3 entre Lyon, la France et l'étranger.

 

Extrait de la Thèse de Jean Pierre Putot 1981

«  Histoire du Lyon Chirurgical et de la Société de Chirurgie de Lyon »